25 de fevereiro de 2015

Período Siluriano

Vida marinha do Siluriano
© Alena Hovorkova
O Siluriano ou Silúrico é o período da era Paleozoica compreendido entre 443 e 416 milhões de anos atrás. Terceiro período de sua era, sucede o período Ordoviciano e precede o Devoniano. Divide-se, cronologicamente, nas épocas Llandovery, Wenlock, Ludlow e Pridoli.
O primeiro a identificar esse período foi Sir Roderick Murchison, que examinava um estrado rochoso ao sul do País de Gales em 1830. O termo veio de uma antiga tribo céltica, os siluares, seguindo a convenção que seu amigo Adam Sedgwick havia usado para nomear o Cambriano.
Tabela do tempo geológico em escala
© Mundo Pré-Histórico
No início do Siluriano, a fauna teve que se recuperar da extinção em massa que dizimou 60% das espécies marinhas do Ordoviciano, adaptando-se às condições climáticas mais frias. Ao longo do período, o clima se tornou mais ameno e estável, o que provocou o descongelamento de grandes massas glaciais e, com isso, o aumento do nível dos mares. As terras que hoje são América do Norte, Europa, Ásia e Oceania ficaram encobertas durante algum tempo, antes de se soerguerem e as águas começarem a baixar novamente.
Visão global da Terra no Siluriano
© Dr. Ronald Blakey e Colorado Plateau Geosystems, INC.
(Modificado por Felipe Bampi)

8 de fevereiro de 2015

Tuojiangossauro - o primeiro estegossauro chinês

Em uma floresta asiática no fim do Jurássico, um tuojiangossauro é perseguido por dois yangchuanossauros
© Alexander Lovegrove
O tuojiangossauro ("lagarto do rio Tuo") é um dinossauro estegossaurídeo do sudeste da Ásia. Viveu no final do Jurássico, de 160 a 154 milhões de anos atrás. Um dos mais bem conhecidos estegossaurídeos do continente, media em torno de 7 m de comprimento e 3 m de altura, com uma massa de 3 toneladas. Comia samambaias e folhas macias da vegetação que crescia mais próximo ao chão.

31 de janeiro de 2015

Trilobitas

© Graham Cripps/Biblioteca de Imagens do Museu de História Natural de Londres
Os trilobitas ("três lobos") compõem uma classe de artrópodes característicos do Paleozoico, conhecidos apenas pelo registro fóssil. Com uma ampla distribuição pelo mundo, seu apogeu ocorreu durante o Cambriano e o Ordoviciano; as últimas espécies foram extintas no final do Permiano, há 250 milhões de anos.

22 de janeiro de 2015

O verdadeiro Parque dos Dinossauros

Paisagem vista em passeio pela Pedreira do Centrossauro (Centrosaurus Quarry)
© 2013 The Planet D
Não é somente na ficção que existe um Parque dos Dinossauros. Mas não fique na expectativa de poder ver dinossauros vivos andando por lá... Ele se localiza no Canadá, na província de Alberta, e tudo o que você poderá encontrar são fósseis - em todo canto que olhar.

16 de janeiro de 2015

Oftalmossauro - o réptil de grandes olhos

Ophthalmosaurus yasykovi e amonites
© Dmitry Bogdanov
O oftalmossauro (que significa "lagarto olho" em grego) é um ictiossauro que habitou os oceanos do Jurássico Superior, entre 165 e 150 milhões de anos atrás. Fósseis foram encontrados na Europa, na América do Norte e na Argentina. Seu comprimento chegava a 5 m, e sua mandíbula longa com apenas alguns dentes pequenos era adaptada para capturar peixes e lulas. Pesava 2 toneladas.