11 de outubro de 2016

Megalania, o megalagarto

Megalania ataca o ninho da ave Genyornis.
© 1985 Peter Trusler/Monash University

O megalania (nome grego que significa "grande andarilho") é um lagarto-monitor extinto que fazia parte da megafauna do leste da Austrália. Viveu de 1,5 milhão a 40 mil anos atrás, durante a época Pleistocena. O maior lagarto terrestre conhecido, media cerca de 5 m de comprimento e pesava em torno de 500 kg.
Possuía uma pequena crista sobre o focinho; dentes afiados e curvados; e protuberâncias ósseas cravadas na pele do focinho e da nuca. Seu habitat variava de florestas abertas a pradarias. Não se sabe muito sobre seu estilo de vida, mas, baseando-se no dragão-de-komodo e outros varanídeos modernos, devia esconder-se na vegetação baixa para atacar suas presas por emboscada - estas incluíam animais de grande porte, como o Diprotodon, o Procoptodon e o Genyornis, entre outros mamíferos, répteis e aves. Além disso, devia contar com um apurado olfato e não dispensava carniça. Se o megalania, assim como o dragão-de-komodo, possuísse uma mordida venenosa, isso faria dele não só um predador muito mais eficiente, mas o maior vertebrado peçonhento que já existiu.
Descrito primeiramente por Richard Owen em 1859, seus fósseis são raros e incompletos. A estrutura de seu corpo é pobremente conhecida, e é por isso que as primeiras estimativas para o seu tamanho eram muito maiores (7 m), devido a diferentes métodos de comparação. Foi batizado, originalmente, de Megalania prisca. Atualmente, muitos estudiosos o consideram uma espécie dentro do gênero Varanus (que inclui as espécies atuais de lagartos-monitores), tornando-o, então, Varanus priscus. O nome megalania, porém, ainda é muito utilizado na linguagem popular.

Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Ordem: Squamata
Família: Varanidae
Gênero: Varanus
Espécie: † Varanus priscus


© Mundo Pré-Histórico
É bem provável que os primeiros seres humanos a chegar à Austrália costumavam encontrar - e temer - esses megalagartos.
© Nobu Tamura
Reconstrução do esqueleto de um megalania sobre os degraus do Museu de Melbourne, Austrália.
Foto por Cas Liber

- Esta postagem foi uma sugestão do leitor "Réptil Rei dos Escamados".

Fontes: Australian Museum, Prehistoric WildlifeWikipedia (versão em inglês) e Phenomena.

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