14 de janeiro de 2017

Tilossauro

Tylosaurus pembinensis
© Vlad Konstantinov

O tilossauro (do grego "lagarto com protuberância") é um réptil marinho mosassaurídeo do Cretáceo Superior. Viveu de 86 a 75 milhões de anos atrás, na América do Norte. Um dos maiores predadores do Mar Interior Ocidental (junto com o Mosasaurus), atingia até 14 m de comprimento.

30 de dezembro de 2016

Período Permiano

Inostrancevia ataca Scutosaurus, na Rússia do final do Permiano.
© Mauricio Antón

Último período da era Paleozoica, o Permiano ou Pérmico sucedeu o Carbonífero - sendo o período seguinte (o Triássico) pertencente à era Mesozoica. Compreende o tempo entre 290 e 251 milhões de anos atrás. É subdividido nas épocas Cisuraliana (mais antiga), Guadalupiana e Lopingiana (mais recente). O nome Permiano, definido em 1841 pelo geólogo Roderick Murchison, vem de Perm, cidade no oeste da Rússia com grandes formações rochosas desse período.

Tabela do tempo geológico em escala
© Mundo Pré-Histórico

Os continentes convergiam, reunindo praticamente todas as terras emersas do globo. Em meados do Permiano, estava formado o supercontinente Pangeia, que estendia-se de norte a sul. O restante da superfície do planeta era coberto pelo superoceano Pantalassa.
Devido à imensa concentração das massas terrestres, o interior do continente tornava-se cada vez mais seco, longe dos ventos que traziam a umidade do mar. As regiões úmidas e pantanosas diminuíam, as grandes florestas desapareciam e o nível de oxigênio na atmosfera era reduzido a um nível semelhante ao atual.

Disposição dos continentes no Permiano
© Dr. Ronald Blakey, Universidade do Norte do Arizona
(Com modificações)

18 de novembro de 2016

Ceratossauro - o terópode com chifres

© Jonathan Kuo

O ceratossauro (do grego "lagarto com chifres") foi um grande terópode predador do final do Jurássico. Viveu entre 153 e 148 milhões de anos atrás, na América do Norte. Seu comprimento é estimado em até 6,7 m, e seu peso, até 980 kg.

25 de outubro de 2016

Thylacosmilus - o dentes-de-sabre marsupial

Thylacosmilus com gliptodonte e toxodontes ao fundo.
© Roman Uchytel

O Thylacosmilus ("sabre com bolsa") é um tigre-dentes-de-sabre que viveu na América do Sul do final do Mioceno (cerca de 10 milhões de anos atrás) ao início do Plioceno (há cerca de 3 milhões de anos). Media 1,2 m de comprimento; estimativas definem seu peso entre 80 e 120 kg. Embora seja um dos vários mamíferos extintos popularmente chamados de "tigres-dentes-de-sabre", ele não é um parente dos tigres. Na verdade, pertence à ordem Sparassodonta, um grupo muito próximo dos marsupiais, os mamíferos que carregam seus filhotes em bolsas - isso significa que o Thylacosmilus é um parente mais próximo dos cangurus do que de qualquer felídeo.

11 de outubro de 2016

Megalania - o megalagarto

Megalania ataca o ninho da ave Genyornis.
© 1985 Peter Trusler/Monash University

O megalania (nome grego que significa "grande andarilho") é um lagarto-monitor extinto que fazia parte da megafauna do leste da Austrália. Viveu de 1,5 milhão a 40 mil anos atrás, durante a época Pleistocena. O maior lagarto terrestre conhecido, media cerca de 5 m de comprimento e pesava em torno de 500 kg.