15 julho 2021

Cothurnocystis, um bicho sem pé nem cabeça

Crédito: Nix Illustration, 2016

    Cothurnocystis
 é um gênero enigmático de equinodermo (o grupo das estrelas-do-mar e ouriços-do-mar) que viveu durante o período Ordoviciano, entre 479 e 446 milhões de anos atrás, nos mares do Hemisfério Norte. Media apenas 5 cm de comprimento e habitava o leito oceânico. Seu nome vem do grego kóthornos, através do latim cothurnus, que quer dizer coturno, tipo de bota usada pelos antigos gregos e romanos, e cystis, "cisto" ou "vesícula" em latim. Significa, portanto, "vesícula em forma de coturno".

30 maio 2021

Sauropelta, um dinossauro com pescoço espinhoso

© 2012 Mohamad Haghani

    
O sauropelta ("escudo de lagarto", do grego sauros, "lagarto", e pelte, "escudo") é um dinossauro anquilossauro que viveu nas amplas planícies inundáveis do oeste da América do Norte entre 115 e 108,5 milhões de anos atrás, durante as idades Aptiana e Albiana do Cretáceo Inferior. É um dos nodossaurídeos mais antigos que se conhecem e também um dos mais bem compreendidos. Alimentava-se de samambaias, coníferas e cicadófitas baixas nas florestas de coníferas que cobriam a região. Atarracado e pesado, esse herbívoro blindado media entre 5,2 e 7,6 m de comprimento e pesava cerca de 2 toneladas.

20 março 2021

Nundasuchus, um predador parecido com crocodilo

Nundasuchus ataca um dicinodonte Sangusaurus.
© 2016 Marlene Hill Donnelly

     O Nundasuchus ("crocodilo predador" - nunda significa "predador" na língua suaíli, e soukhos, "crocodilo" em grego) é um gênero extinto de réptil pseudossúquio, grupo de arcossauros que inclui também os crocodilomorfos. Ele viveu no Triássico Médio da Tanzânia, no leste da África, de aproximadamente 247 a 242 milhões de anos atrás (idade Anisiana). Era um animal terrestre, provavelmente carnívoro e media de 2,7 a 3 m de comprimento.

06 março 2021

Plesiossauros (Plesiosauria)

O plesiossauro Liopleurodon ferox ataca um plesiossauro menor.
Crédito: Jaime Chirinos, 2017 / Science Photo Library

    
Os plesiossauros (ordem Plesiosauria) são um grupo extinto de répteis marinhos do Mesozoico que pertencem à superordem Sauropterygia. Eles apareceram no final do Triássico, há aproximadamente 203 milhões de anos, tornaram-se especialmente comuns durante o Jurássico e prosperaram até o final do Cretáceo, cerca de 66 milhões de anos atrás. Tiveram uma distribuição oceânica global e variavam de 1,5 a 15 m de comprimento. Alguns deles eram predados por tubarões, mosassauros ou até mesmo plesiossauros maiores; outros, em contrapartida, estão entre os maiores predadores marinhos que já existiram, rivalizando com ictiossauros, mosassauros, tubarões e baleias.

14 fevereiro 2021

Compsógnato, um pequeno e delicado dinossauro

Crédito: Sergey Krasovskiy

    O compsógnato ("mandíbula elegante", do grego kompsós, "elegante", e gnathos, "mandíbula") é um pequeno dinossauro terópode que viveu na Europa entre 150 e 145 milhões de anos atrás, durante a idade Titoniana, no final do período Jurássico. Esse carnívoro bípede media até 1,25 m de comprimento e pesava em torno de 3,5 kg, tendo sido apontado, por décadas, como o menor dinossauro - hoje temos notícia de dinossauros não avianos ainda menores, como microrraptor, Parvicursor e Epidexipteryx. Também é uma das poucas espécies de dinossauro cuja dieta é conhecida diretamente por meio de fósseis: os dois exemplares conhecidos de compsógnato registram conteúdos estomacais com ossos de lagartos.

27 janeiro 2021

Mesossauro, o réptil que voltou pra água

© James Kuether

     O mesossauro (do latim "lagarto intermediário") é um pararréptil que viveu entre 299 e 280 milhões de anos atrás (época Cisuraliana), no início do período Permiano, em um mar continental relativamente raso que cobria parte da América do Sul e do sul da África. Media em torno de 1  m de comprimento e tinha várias adaptações para um estilo de vida completamente aquático. Foi um dos primeiros répteis conhecidos que retornaram para a água depois que tetrápodes primitivos vieram a terra no final do Devoniano. Não confundir com o mosassauro.

17 janeiro 2021

Koolasuchus, o último temnospôndilo

Crédito: Tiko, 2019

    O Koolasuchus ("crocodilo de Kool") é um anfíbio temnospôndilo que viveu na Austrália entre 125 e 113 milhões de anos atrás, na idade Aptiana do Cretáceo Inferior, sendo o temnospôndilo mais recente que se conhece - os demais não passaram do período Jurássico. Essa criatura aquática atingia 4 a 5 m de comprimento e até 500 kg.

10 janeiro 2021

Eohippus, o cavalo da alvorada

Crédito: Daniel Eskridge / Alamy Stock Photo

    
O Eohippus (do grego "cavalo da alvorada", sendo eōs "alvorada", e hippos, "cavalo") é um gênero extinto de mamífero ungulado (com cascos). Medindo apenas 60 cm de comprimento, 35 cm de altura nos ombros e pesando 23 kg, essa pequena criatura da família do cavalo é o equídeo mais antigo que se conhece - viveu no início da época Eocena, entre 56 e 47,8 milhões de anos atrás (idade Ipresiana), nos bosques da América do Norte.

23 dezembro 2020

Extinção do Cretáceo-Paleógeno: a extinção dos dinossauros

Um Tyrannosaurus prestes a saborear sua presa, um Edmontosaurus, é surpreendido por um acontecimento que mudaria a história do planeta.
© Raúl Martín

    O evento de extinção do Cretáceo-Paleógeno é uma extinção em massa ocorrida há cerca de 66 milhões de anos, no limite entre os períodos Cretáceo (era Mesozoica) e Paleógeno (era Cenozoica). É também chamada de extinção K-Pg, sendo K a abreviação tradicional de Cretáceo (do alemão Kreide) e Pg correspondendo a Paleógeno.
   Este acontecimento teve um enorme impacto na biodiversidade da Terra, por eliminar várias linhagens de animais que representavam elementos importantes da era Mesozoica, incluindo quase todos os dinossauros e muitos invertebrados marinhos. No total, 75% de todas as espécies de animais se extinguiram no final ou próximo do final do período Cretáceo.

Nas terras áridas próximas a Drumheller, em Alberta, Canadá, a erosão expôs o limite K-Pg, a assinatura geológica que marca a divisão entre o Cretáceo e o Paleógeno nas camadas rochosas.
Foto: Jonathan O'Rourke, 2004

    Muito antes da extinção em massa, contudo, o planeta já passava por mudanças que abalavam a sobrevivência de alguns grupos de seres vivos, especialmente marinhos. No final do Cretáceo já estava ocorrendo uma lenta extinção de grande parte dos moluscos bivalves inoceramídeos e, nos últimos milhões de anos do período, uma regressão no nível do mar gradualmente reduziu os gêneros de amonites. A diversidade da vida marinha declinou próximo ao limite K-Pg, quando as temperaturas globais aumentaram 3 a 4 ºC em um período - relativamente curto - de 200 mil anos, ao mesmo tempo que as águas se tornavam mais frias. O golpe final, então, aconteceu há 66 milhões de anos.

08 dezembro 2020

Coronossauro, o dinossauro com coroa

Crédito: Tuomas Koivurinne, 2012

    O coronossauro é um gênero de dinossauro ceratópsio que viveu na América do Norte durante o Cretáceo Superior, em meados da idade Campaniana, de 80 a 76 milhões de anos atrás. De tamanho médio, esse herbívoro chegava a 5 m de comprimento e 2 toneladas. Seu nome significa "lagarto com coroa", do latim corona, "coroa", e do grego sauros, "lagarto".