5 de fevereiro de 2009

Ovirraptor

O ovirraptor ("ladrão de ovos") viveu de 144 a 66 milhões de anos atrás durante o período Cretáceo na Ásia. Aparentemente, comia ovos de outros dinossauros, principalmente de protoceratope. Media 2 m de comprimento e 1 m de altura e pesava 35 kg.
Pequeno e ágil, tinha braços e maxilas fortes, que terminavam num bico largo e desdentado, rosto curto, grandes olhos, cauda longa e garras curvadas. Sua curiosa crista óssea na cabeça poderia abrir caminho pela vegetação densa ou ser útil na luta entre os machos.
O interessante nesse animal eram os dois dentículos pontudos no céu da boca, com os quais provavelmente abria e comia os ovos que roubava. Foi encontrado, em 1924, no sul da Mongólia, um fóssil de ovirraptor que morreu soterrado por uma tempestade durante um roubo.
Apesar de sua alimentação predileta ser os ovos de dinossauros, eles também eram pais cuidadosos, como comprova um fóssil muito bem preservado de um ovirraptor protegendo o ninho com os braços (veja a última foto).

Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Superordem: Dinosauria
Ordem: Saurischia
Subordem: Theropoda
Infraordem: Tetanurae
Micro-ordem: Oviraptorosauria
Família: Oviraptoridae
Gênero: Oviraptor
Espécies: Oviraptor philoceratops e O. mongoliensis

Aquarela em papel
© 
2005 Julius T. Csotonyi
Fontes: Wikipédia e AVPH.

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