21 de janeiro de 2009

Heterodontossauro

© Jan Sovak/Dover Publications, Inc.
O heterodontossauro ("lagarto com dentes diferentes") viveu há 208 milhões de anos, final do período Triássico, nos matagais da África do Sul. Com o tamanho de um peru, media 1,2 m de comprimento e pesava 35 kg.
O heterodontossauro tem este nome porque possuía três tipos de dentes diferentes: incisivos afiados (que cortam e prendem a comida); molares (trituram o alimento); e caninos (próprios para dilacerar e perfurar). A finalidade dos dentes caninos ainda é um mistério, já que o heterodontossauro era um dinossauro herbívoro, mas talvez ele o usasse para abrir as frutas de casca mais dura.
Observando os ossos das pernas traseiras podemos saber que o heterodontossauro podia ser bastante veloz. Quando corria, uma série de ossos de apoio mantinham sua coluna e cauda em posição reta. O rabo cônico e longo agiu como um contrapeso enquanto o animal corria.

Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Superordem: Dinosauria
Ordem: Ornithischia
Família: Heterodontosauridae
Subfamília: Heterodontosaurinae
Gênero: Heterodontosaurus
Espécie: Heterodontosaurus tucki
© Mundo Pré-Histórico
Fontes: AVPH e Wikipédia.

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