18 de novembro de 2016

Ceratossauro, o terópode com chifres

© Jonathan Kuo

O ceratossauro (do grego "lagarto com chifres") foi um grande terópode predador do final do Jurássico. Viveu entre 153 e 148 milhões de anos atrás, na América do Norte. Seu comprimento é estimado em até 6,7 m, e seu peso, até 980 kg.
É caracterizado por grandes maxilas, crânio estreito, dentes longos em forma de lâmina e, principalmente, seu chifre arredondado no focinho. Os braços eram curtos, mas fortes; a cauda era alta e flexível, o que seria uma excelente ajuda para nadar. Possuía, ainda, uma armadura dérmica incomum entre os terópodes, na forma de pequenos calombos ósseos espalhados ao longo das costas. O chifre nasal devia ser usado para exibição, sendo provável, assim, que tivesse cores vibrantes. Além dele, dois pequenos chifres sobre os olhos eram formados por extensões dos ossos lacrimais.
O ceratossauro alimentava-se de dinossauros herbívoros e carniça. Apesar de ser menor que outros predadores de seu tempo, como o alossauro e o torvossauro, ocupava nichos ecológicos diferentes. Com um corpo alongado e flexível, o ceratossauro teria vantagem em ambientes de floresta e com plantas baixas. É conhecido primariamente a partir de rochas de Utah e Colorado, EUA, mas vestígios também foram encontrados em Portugal e na Tanzânia. A espécie-tipo, Ceratosaurus nasicornis, foi descrita por Othniel C. Marsh em 1884.

Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Superordem: Dinosauria
Ordem: Saurischia
Subordem: Theropoda
Família: † Ceratosauridae
Gênero: † Ceratosaurus
Espécies: † Ceratosaurus nasicornis, (?) † C. dentisulcatus e (?) † C. magnicornis


© Mundo Pré-Histórico
© 2007 Julius T. Csotonyi

Fontes: Prehistoric Wildlife, Wikipedia (versão em inglês), Natural History Museum of Utah e Mental Floss.

4 comentários:

  1. Gostei bastante do conteúdo do seu blog. Consegui conhecer bastante sobre minha nova paixão, que é os dinossauros.

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    1. Que legal, Matheus! Dinossauros são mesmo muito interessantes.

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  2. Cadê a postagem de Natal :)

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    1. Infelizmente não tive tempo de bolar nada para o Natal, mas fiz uma mensagem de ano novo, no mesmo espírito natalino!

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