14 de abril de 2011

Megalodonte


O megalodonte (do grego, "dente grande"), ou tubarão-branco-gigante, é uma espécie de tubarão extinta, que viveu entre 28 milhões e 1,5 milhão de anos, do final da época Oligocena ao início do Pleistoceno. Alcançava 18 m de comprimento e 50 toneladas.
Tinha dentes de até 18 cm. O megalodonte era semelhante ao atual tubarão-branco, que pertence ao mesmo gênero, mas muito maior que este. Para manter a dieta de 2500 kg de carne por dia, alimentava-se de peixes de grande porte e talvez baleias.
Já que seu esqueleto era constituído de cartilagem e não se conservaram muitas partes, os fósseis mais abundantes de megalodonte são dentes e vértebras, encontrados em várias partes do mundo, como Europa, América do Norte, América do Sul, Caribe, Oceania, Ásia e África. Também por isso o seu comprimento total ainda é alvo de debate.

Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Chondrichthyes
Subclasse: Elasmobranchii
Ordem: Lamniformes
Família: Lamnidae
Gênero: Carcharodon
Espécies: † Carcharodon megalodon (megalodonte) e C. carcharias (tubarão-branco)


Fontes: Wikipédia e Wikipedia (versão em inglês).

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