31 de março de 2011

Proailurus

(Atualizado em setembro de 2013)
© Steve White

O Proailurus (cujo nome significa "gato primitivo") é um felino pré-histórico que viveu entre 25 e 20 milhões de anos atrás, durante as épocas Oligocena e Miocena, nas florestas da Eurásia. Pesava 9 kg, medindo 60 cm de comprimento e 38 cm de altura nos ombros.
Tinha garras retráteis, olhos grandes, cauda longa e dentes muito afiados. Seria parcialmente arborícola, passando grande parte do tempo sobre as árvores, descansando ou à espera de uma presa. Sua alimentação variava entre peixes, lagartos e roedores. Por ser magro e pequeno, o Proailurus possuía grande agilidade para escalar e saltar entre os galhos.
A maior parte do que se conhece sobre seu esqueleto vem, principalmente, de dois fósseis encontrados em Saint-Gérand-le-Puy, França, cujos ossos são muito semelhantes aos das atuais fossas de Madagascar. Outras descobertas são da Mongólia, da Alemanha e da Espanha. A espécie, nomeada por Henri Filhol em 1779, pode ter sido o mais antigo ancestral dos gatos e outros felinos que conhecemos.

Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Carnivora
Superfamília: Feloidea
Família: Felidae
Subfamília: † Proailurinae
Gênero: † Proailurus
Espécie:  Proailurus lemanensis


Reconstrução do esqueleto do Proailurus com base em seu provável descendente Pseudaelurus
© 1997 Turner & Antón
© 1997 Turner & Antón

Fontes: AVPH, Wikipedia (versão em inglês) e Evolutiebiologie.

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