12 de fevereiro de 2011

Metriorhynchus

Metriorhynchus (do grego, "focinho comprido") foi um crocodilo marinho que coexistiu com os dinossauros no período Jurássico. Viveu no Oceano Atlântico Central, entre a América do Norte e a Europa, medindo 3 m de comprimento e pesando até 300 kg.
Os muitos dentes afiados eram úteis para capturar peixes e lulas, mas também atacava pterossauros e comia animais mortos no oceano. Era leve e flexível, já que não tinha a pesada carapaça nas costas comum nos crocodilianos. Essa flexibilidade, o corpo aerodinâmico e as barbatanas da cauda tornavam o Metriorhynchus um nadador eficiente. Entretanto, o animal não era muito bom em se defender dos predadores.
Acredita-se que, de vez em quando, poderia nadar às praias para colocar ovos na areia ou tomar sol. Afinal, não se conhecem fósseis de ovos de Metriorhynchus.

Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Ordem: Mesoeucrocodylia
Subordem: Thalattosuchia
Família: Metriorhynchidae
Gênero: Metriorhynchus
Espécies: Metriorhynchus superciliosusM. hastifer M. geoffroyii
Fontes: Wikipédia e Wikipedia (versão em inglês).

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