25 de fevereiro de 2009

Gigantorraptor

© Raúl Martín
O gigantorraptor ("ave de rapina gigante") viveu no final do período Cretáceo há 70 milhões de anos, na Mongólia e na China. O maior ovirraptorídeo, atingia 1,4 tonelada, 8 m de comprimento e 5 m de altura.
Não foram descobertas penas fossilizadas de gigantorraptor, mas é provável tinha por causa de seu parentesco. Suas longas pernas e seus grandes pés terminados em compridas garras sugerem que era um predador que agarrava as presas durante perseguições, embora já se tenha pensado que fosse herbívoro.
Só se conhece um esqueleto incompleto da espécie, descoberto em Erlian, cidade mogol. O gigantorraptor foi um desafio aos cientistas, que acreditavam que os dinossauros diminuíram em tamanho conforme evoluíram para aves.

Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Superordem: Dinossauria
Ordem: Saurischia
Subordem: Theropoda
Superfamília: Caenagnathoidea
Família: Oviraptoridae
Gênero: Gigantoraptor
Espécie: Gigantoraptor erlianensis

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