13 de março de 2009

Micropaquicefalossauro - pequeno no tamanho, grande no nome

(Atualizado em dezembro de 2014)

O micropaquicefalossauro (do latim "pequeno lagarto de cabeça espessa") é um dinossauro herbívoro que viveu no final do período Cretáceo, entre 80 e 70 milhões de anos atrás, no sudeste da Ásia. Media 60 cm de comprimento e 40 cm de altura, pesando em torno de 4,5 kg.
O esqueleto incompleto do único espécime conhecido foi descoberto na província chinesa de Shandong. O topo de seu crânio mais espessado fez com que fosse descrito, originalmente, dentro da subordem Paquicefalossauros, como indica seu nome. Todavia, em 2011 novos estudos mostraram que o micropaquicefalossauro é, na verdade, um membro basal do grupo dos ceratópsios. Portanto, este deve ter sido o último ceratópsio a andar sobre duas patas.
Ele chama a atenção por ser, atualmente, o dinossauro com o maior nome já batizado: Micropachycephalosaurus hongtuyanensis. O nome foi dado em 1978 pelo paleontólogo chinês Dong Zhiming, que viu o animal como uma versão diminuta do paquicefalossauro, o qual pensava-se ser seu parente. 

Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Superordem: Dinosauria
Ordem: † Ornithischia
Clado: † Marginocephalia
Subordem: † Ceratopsia
Gênero: † Micropachycephalosaurus
Espécie: † Micropachycephalosaurus hongtuyanensis

© Mundo Pré-Histórico
© H. Kyoht Luterman

Fontes: Wikipedia (versão em inglês) e Natural History Museum.

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