9 de março de 2011

Rutiodonte

(Atualizado em janeiro de 2014)
© Dmitry Bogdanov

O rutiodonte (do grego, "dente enrugado") é um fitossauro que viveu no fim do período Triássico, de 225 a 215 milhões de anos atrás, nos Estados Unidos. Alcançava até 8 m de comprimento e pesava cerca de 135 kg.
Como outros fitossauros, se parecia muito com um crocodilo, com um corpo longo e rebaixado, mas suas narinas localizavam-se perto dos olhos. O focinho era estreito e os dentes da frente, alargados. Isso sugere que comia peixes, mas também, de emboscada, outros animais às margens de pântanos. Tinha o dorso coberto por uma série de placas ósseas, cauda longa projetada para nadar e pernas curtas, não muito adaptadas para andar em terra.
A espécie-tipo do gênero Rutiodon é a Rutiodon carolinensis, nomeada em 1856 por Ebenezer Emmons. A segunda, R. manhattanensis, como o nome indica, foi descoberta em 1910 próximo a Manhattan, o centro de Nova York.

Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Subclasse: Archosauria
Ordem: † Phytosauria
Família: † Phytosauridae
Gênero: † Rutiodon
Espécies: † Rutiodon carolinensis† R. manhattanensis


© Mundo Pré-Histórico
Rutiodon carolinensis
© Nobu Tamura
Esqueleto de Rutiodon carolinensis exibido no Museu Americano de História Natural, Nova York

Fontes: Wikipedia (versão em inglês), DinopediaAbout.com.

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