2 de fevereiro de 2010

Mastodonte

Arte por Charles R. Knight, 1897

(Atualizado em setembro de 2017)

O mastodonte (gênero Mammut) é um proboscídeo distantemente relacionado aos elefantes, que habitou as Américas Central e do Norte do final do Mioceno, há 5,3 milhões de anos, ao final do Pleistoceno, 10 mil anos atrás. Comparado ao mamute (gênero Mammuthus), o mastodonte tinha pernas mais curtas e um corpo mais alongado, estrutura semelhante à do elefante-asiático de hoje (Elephas maximus).
Viviam em manadas, predominantemente em ambientes de floresta. Como nos elefantes modernos, as fêmeas eram um pouco menores. Os machos adultos viviam em um rebanho separado das fêmeas e dos filhotes e, anualmente, brigavam entre si pelo direito de acasalar, utilizando seus marfins. O mastodonte tinha um crânio baixo e comprido, com longas presas, sendo que as dos machos eram maiores e mais curvadas - chegavam a medir 5 m, mas não eram tão curvas como as do mamute. Em relação a este parente, seus demais dentes também eram bastante diferentes: possuíam fileiras de cúspides e eram adaptados para mastigar folhas e galhos de árvores e coníferas.
A espécie mais recente e mais bem conhecida é o mastodonte-americano (Mammut americanum), que surgiu em meados do Plioceno, espalhou-se por toda a América do Norte durante o Pleistoceno, chegando à América Central, e desapareceu há 10 mil anos. As fêmeas mediam, em média, 2,3 m de altura nos ombros, enquanto os machos podiam chegar a mais de 3 m de altura e 6 t. M. matthewi foi encontrado em Nebraska, no entanto alguns autores o consideram indistinguível de M. americanum. M. raki, descoberto no Novo México, viveu em meados do Plioceno, entre 4,5 e 3,6 milhões de anos atrás. Esta seria uma espécie primitiva de mastodonte, mas, novamente, muitos não o consideram suficientemente distinto para garantir sua própria espécie. M. cosoensis foi encontrado na Califórnia e viveu no final do Plioceno.
Os mastodontes desapareceram como parte de uma extinção em massa da megafauna pleistocena, ao final da última era glacial, tendo como possíveis causas as mudanças climáticas e a atividade predatória humana. O primeiro fóssil de mastodonte foi descoberto em 1705, no vilarejo de Claverack, estado de Nova York, EUA. Em 1817, o naturalista francês Georges Cuvier nomeou o animal como Mastodon (do grego "dente em forma de seios"), um nome que acabou sendo adotado informalmente, já que o nome válido atualmente para o gênero é Mammut, criado anteriormente, em 1799, por Johann F. Blumenbach.

Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Proboscidea
Família: † Mammutidae
Gênero: † Mammut
Espécies: † Mammut americanum (mastodonte-americano), † M. matthewi, † M. raki e † M. cosoensis

2 comentários:

  1. Anônimo17/5/17

    ele era menor que o mamute lanudo

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    1. Sim, os mastodontes eram um pouco menores que o mamute-lanoso, que media até 3,4 m de altura nos ombros.

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