25 de setembro de 2011

Amazonsauro, o dinossauro da Amazônia

© Pepi

O amazonsauro ("lagarto da Amazônia") é um saurópode do início do Cretáceo, que viveu no norte da América do Sul, entre 125 e 100 milhões de anos atrás. Apesar de ser parente de alguns dos animais mais longos que já existiram (os diplodocídeos), o amazonsauro não devia ultrapassar 12 m de comprimento e 5 t.
Este foi o primeiro dinossauro brasileiro descrito da Bacia Amazônica, da qual deriva seu nome. Naquela época, o local em que viveu era uma planície de inundação associada ao delta de um rio. Portanto, é provável que o amazonsauro vagasse por aquelas várzeas enquanto se alimentava da vegetação baixa. Era quadrúpede, possuía pescoço comprido e cauda em forma de chicote.
Descoberta em 1991, a espécie (Amazonsaurus maranhensis) foi encontrada nas proximidades de Itapecuru-Mirim, no Maranhão, e nomeada em 2003. Os ossos conhecidos incluem vértebras, costelas e fragmentos da pelve. As vértebras da cauda têm espinhas neurais altas, o que o relaciona com o grupo Diplodocoidea, mas é difícil classificá-lo mais precisamente pela falta de material fóssil. Até a descoberta do amazonsauro, conhecia-se na região somente dentes e ossos isolados de dinossauros, além de outros répteis, moluscos terrestres, pólen e peixes.

Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Superordem: Dinosauria
Ordem: Saurischia
Subordem: † Sauropodomorpha
Infraordem: † Sauropoda
Superfamília: † Diplodocoidea
Família: † Rebbachisauridae
Gênero: † Amazonsaurus
Espécie: † Amazonsaurus maranhensis

© Ariel Milani

Fontes: Wikipedia (versão em inglês), Prehistoric WildlifeFAPERJ.

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