7 de agosto de 2011

Sivatério

O Sivatherium (cujo nome significa "besta de Shiva") é um girafídeo extinto que viveu na África e no sul da Ásia do Plioceno ao Holoceno. Pode ter surgido há 5 milhões de anos e se extinguido há apenas 8 mil anos, pois pinturas rupestres do deserto do Saara já retratavam Sivatheriums.
Esse herbívoro, do qual a maior espécie alcançava 3 m de altura, 4 m de comprimento e 400 kg, pastava pelas planícies africanas e indianas. O Sivatherium possuía um par de chifres largos sobre a cabeça e outro par menor sobre os olhos, e seus ombros ajudavam os músculos a suportar o pesado crânio. Ele foi um ancestral das atuais girafas e dos ocapis (girafídeos encontrados nas florestas úmidas da República Democrática do Congo).
O nome Sivatherium foi dado por Hugh Falconer e Proby Cautley, ambos paleontólogos que trabalharam na Índia, em 1836.

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Artiodactyla
Família: Giraffidae
Subfamília: Sivatheriinae
Gênero: Sivatherium
Espécies: Sivatherium giganteum, (?) S. maurusium, (?) S. hendeyi e (?) S. olduvaiense
Sivatério desenhado por antigos povos indianos

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