28 de março de 2011

Cheirolepis

O Cheirolepis ("peixe-mão") é um peixe extinto que viveu no período Devoniano há 400 milhões de anos, na Europa e América do Norte. Tinha 25 cm de comprimento.
Com seu corpo aerodinâmico e flexível, o Cheirolepis nadava rapidamente para pegar pequenos invertebrados em córregos e lagoas de água doce, e, abrindo suas maxilas amplamente, engolia presas com dois terços do seu tamanho. As nadadeiras bem desenvolvidas de Cheirolepis proporcionavam a ele estabilidade e velocidade.
Possuía olhos grandes, longa mandíbula com muitos dentes e cauda voltada para cima. As pequenas escamas triangulares sobrepostas eram cobertas por uma grossa camada de esmalte. Como apenas parte de sua coluna vertebral era feita de osso e o resto constituía-se de cartilagem, pouco de seu esqueleto virou fóssil.

Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Actinopterygii
Ordem: Cheirolepiformes
Família: Cheirolepidae
Gênero: Cheirolepis
Espécies: Cheirolepis trailli, C. canadensis, C. gaugeri, C. gracilis e C. sinualis

Cheirolepis abrindo a mandíbula para engolir uma presa maior
© 1979 Pearson
Fontes: Encilopédia dos dinossauros e da vida pré-histórica e Wikipedia, the free encyclopedia.

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