27 de fevereiro de 2010

Adapis, um dos primeiros primatas

(Atualizado em agosto de 2014)
Adapis parisiensis em uma floresta ao sul da França
© 2002 Mark Anton Klingler/Carnegie Museum of Natural History

O Adapis é um antigo primata que viveu entre 50 e 38 milhões de anos atrás, durante a época Eocena, na Europa. Pesava cerca de 1,3 kg e media 40 cm de comprimento.
É considerado um dos primeiros primatas, muito parecido com os atuais lêmures. Tinha olhos voltados para a frente da cabeça e unhas no lugar de garras. Com mãos capazes de agarrar, o Adapis era hábil em saltar entre os galhos das árvores, onde se alimentava de folhas tenras. Os machos eram maiores que as fêmeas. Seu crânio é baixo e largo, com órbitas (cavidades oculares) relativamente pequenas, o que sugere hábitos diurnos - animais noturnos necessitam olhos muito desenvolvidos.
Foi nomeado por Georges Cuvier, naturalista e zoólogo francês, em 1822. O gênero Adapis, conhecido através de vários espécimes fossilizados, possui três espécies.

Classificação científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Primatas
Subordem: Strepsirrhini
Família: † Adapidae
Subfamília: † Adapinae
Gênero: † Adapis
Espécies: † Adapis parisiensis† A. collinsonae e † A. magnus


© Mundo Pré-Histórico
O minúsculo crânio do Adapis parisiensis
© Pascal Goetgheluck
© Mauricio Antón

Fontes: Prehistoric Wildlife, The Primata e Wikipedia (versão em inglês).

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